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Noticias sobre la investigación

El último estudio del “Instituto nacional de salud mental” relacionado con el desorden bipolar

Por Ken Duckworth, M.D., Director Médico de NAMI

Verano 2007

El pasado mes de abril, la revista científica “Archivos de psiquiatría general” (Archives of General Psychiatry) publicó un estudio especializado titulado “Tratamientos psicosociales para el trastorno bipolar” (Psychosocial Treatments for Bipolar Disorder).  Este estudio se une a otro publicado en el “Boletín de medicina de Nueva Inglaterra” (New England Journal of Medicine) sobre los efectos de los antidepresivos en el tratamiento del trastorno bipolar llamado STEP-BD, financiado por el “Instituto nacional de salud mental”.

En estos estudios, los investigadores compararon dos tratamientos modelos para el trastorno bipolar. Uno de los tratamientos consistía en ‘psicoterapia intensiva’, incluyendo sesiones semanales de terapia de enfoque familiar o terapia interpersonal y de ritmo social o terapia de comportamiento cognoscitivo.  El otro tratamiento modelo comprendía un ‘cuidado de colaboración’, el cual proveía tres intervenciones psico-educativas breves en un  periodo de seis semanas.  Los investigadores encontraron que los sujetos del estudio que recibían psicoterapia intensiva tenían 1.58 veces más de probabilidad de estar clínicamente bien en un mes dado y, además, tenían un mejor porcentaje de recuperación en comparación con los individuos que sólo recibían cuidado de colaboración.   Éste es un llamado a la acción para proveer acceso a estas intervenciones que son difíciles de obtener.

Este estudio tiene una doble consecuencia.  La primera es la necesidad de tener más programas de capacitación que incluyan estas intervenciones psicosociales para que los proveedores de salud mental puedan ofrecer cuidado de calidad.  La segunda, es que el estudio nos recuerda la importancia de la familia en el tratamiento de las personas que viven con un trastorno bipolar.  Las personas que se relacionan con algunos de sus familiares, tanto en el grupo control como en el experimental, tienen mejores resultados a largo plazo.   

Este estudio concluye lo que los miembros de NAMI han expuesto por años: que las intervenciones psicosociales intensivas y la participación de la familia son ingredientes necesarios para obtener los mejores resultados en el tratamiento del trastorno bipolar.  Desgraciadamente, muchas personas que viven con una enfermedad mental severa, como lo es el trastorno bipolar, no tienen acceso al cuidado más básico y aún menos a las intervenciones psicosociales recomendadas en el estudio.        

La parte del estudio relacionada con los medicamentos fue publicada la semana pasada en el “Boletín de medicina de Nueva Inglaterra” (New England Journal of Medicine).  Este artículo trata sobre dos de los antidepresivos más recetados y de los estabilizadores de estados de ánimo para los síntomas de depresión en individuos que tienen un diagnóstico de trastorno bipolar. El estudio encontró que los dos antidepresivos que ellos estudiaron no funcionan mejor que un placebo para mejorar los síntomas de depresión en las personas con trastorno bipolar.  La fase depresiva de esta enfermedad es difícil de tratar, por lo que se necesita investigar más sobre las estrategias farmacológicas que mejor complementan los tratamientos psicosociales de estos síntomas.   Así pues, como la fase depresiva que experimenta la mayoría de los pacientes del trastorno bipolar puede prolongarse por bastante tiempo, existe una gran necesidad de desarrollar más tratamientos efectivos. 

Lo que aprendimos de estos estudios es que el tratamiento del trastorno bipolar es una preocupación de importancia en el campo de la salud pública y que éste exige una atención individual.  Necesitamos proveer más acceso a la psicoterapia intensiva para poder brindarles una mayor esperanza de recuperación a millones de habitantes de este país que viven con esta enfermedad. 

Latest NIMH Study on Bipolar Disorder

STEP-BD is the combined studies on effectiveness of psychosocial treatments and antidepressants in the treatment of bipolar disorder funded by the National Institute of Mental Health. Comparing these two treatment models for Bipolar Disorder, researchers concluded what NAMI members have known for years- that a combination of intensive psychosocial interventions and the involvement of family are both necessary for the best treatment outcomes.


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