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Liderazgo

¡Usted tiene derecho a hacer la diferencia!

Por Henry Acosta, MA, MSW, LSW, Director Ejecutivo, “Centro nacional de recursos para la salud mental hispana”

Verano 2007

En los pasados ocho años, una gran cantidad de informes de organizaciones respetables, de comisiones y de individuos ha enfatizado un sin número de desigualdades en la disponibilidad, acceso y provisión de servicios de salud mental para los miembros de grupos étnicos minoritarios más grandes de la nación.  Desde entonces, muchas organizaciones y asociaciones, a través del país, han aceptado el reto de entender mejor y enfrentar estas desigualdades.  Además, muchos han implementado varias estrategias dirigidas a eliminar las barreras identificadas.  Todavía se necesita hacer aún más y la ayuda de cada persona puede hacer la diferencia.  

Distintas organizaciones como el “Centro de acción multicultural de NAMI”,  el “Centro nacional de recursos para la salud mental hispana”, la “Asociación nacional latina del comportamiento” (National Latino Behavioral Health Association) y la “Alianza nacional multi-étnica para la salud del comportamiento” (National Alliance of Multi-Ethnic Behavioral Health Association), para nombrar sólo algunas, han provisto servicios y valiosas contribuciones a los miembros de las minorías raciales y étnicas a través de la nación.  Ellos ofrecen una multitud de servicios, como las actividades de conciencia educacional y las capacitaciones de sensibilidad cultural, que ayudan en la lucha para mejorar los servicios que ofrece el sistema de salud mental local, estatal y nacional y, por otra parte, contribuyen con el nuevo conocimiento en las áreas de las ciencias del comportamiento, de las ciencias humanas o mentales y de los servicios sociales.  Pero una vez más, es necesario hacer aún más para eliminar de manera efectiva la variedad de desigualdades existentes.  ¡Aquí es donde usted juega un papel importante!

Hay una cantidad de actividades que usted, como paciente o como familiar, puede llevar a cabo para lograr que se presten servicios de salud mental que sean cultural y lingüísticamente apropiados.  Comencemos con una idea que muchas personas desconocen.  ¿Sabía usted que tiene derecho a pedir una reunión con sus oficiales electos, como el alcalde, la asamblea, el(la) senador(a) estatal o federal o su congresista?  ¿Sabía que constitucionalmente ellos deben trabajar para nosotros?  Los oficiales electos están ahí para representar nuestras inquietudes y nuestras necesidades en los distintos ámbitos, incluyendo el local, el estatal y el federal.  Se supone que su función es asegurar que se protejan nuestros intereses, pero nosotros somos quienes tenemos que decirles lo que necesitamos.  Los siguientes pasos le ayudaran a abogar por sus derechos:

Esté preparado.  Si usted tiene una situación o necesidad que requiere la atención de un oficial electo, asegúrese de haber hecho su tarea antes de pedir la reunión.  Esto significa que usted debe haber agotado todos los recursos disponibles en las agencias locales, estatales o federales para resolver su asunto o necesidad antes de recurrir a este paso.  Los oficiales electos están muy ocupados, así que vaya preparado con hechos y propuestas específicas.

Esté a tiempo.  Llegue puntualmente a su reunión y vaya preparado para poder presentar su caso o necesidad dentro del tiempo que se le haya asignado.

Vístase apropiadamente.  No tiene que ir con su mejor traje, pero una vestimenta adecuadamente le ayudará a conseguir su objetivo. 

Sea flexible y paciente.  Su situación o necesidad no surgió de la noche a la mañana.  Aprenda a trabajar con su oficial electo para crear un cambio positivo y significativo. 

Asegúrese el apoyo.  Los números dicen mucho; por eso, si su situación o necesidad afecta a otras personas, presente esta información y cerciórese de que el oficial electo esté al tanto del impacto de la situación o necesidad en las familias, la comunidad y la economía.    

Otras de las actividades que se pueden realizar son: 

  • Crear o participar en coaliciones, grupos de trabajo o asociaciones de intercambio
  • Descubrir las motivaciones de la(s) persona(s) a cargo
  • Recoger y presentar evidencia contundente para las alternativas que proponga; sea flexible, razonable y paciente
  • Desarrollar un sólo mensaje y una sola voz
  • Coordinar campañas telefónicas y/o de correspondencia (por correo regular o electrónico)
  • Desarrollar hojas informativas sobre la situación de la que se desea hablar
  • Coordinar o participar en manifestaciones (por ejemplo frente al edificio del senado o frente al capitolio)
  • Auspiciar un foro de discusión para los líderes
  • Solicitar el apoyo de los medios de comunicación

El uso de varias de las estrategias mencionadas anteriormente ha sido fructífero para muchas entidades.  Su apoyo y su esfuerzo pueden hacer la diferencia y lograr cambios genuinos a largo plazo.  Por favor, contacte a su afiliada local de NAMI o a su oficina estatal para saber más sobre cómo puede participar o visite a  www.nami.org.

You Have a Right to Make a Difference!

Henry Acosta, Executive Director of the National Resource Center for Hispanic Mental Health, discusses the efforts made by many organizations to address racial and ethnic disparities in mental health services, but urges further support and advocacy among the grassroots. This article offers practical strategies for mental health consumers or family members to advocate for culturally and linguistically competent mental health services.

 


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