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Ayuda para familias de esquizofrenicos y deprimidos: si la familia no recibe informacion y entrenamiento, el enfermo puede enfermarlos a todos; y solo la familia unida e informada puede aliviar a la victima; La Mente; Ingenium, organizacion que presta servicios a enfermos mentales

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ASAP Copyright 2003 Editorial Contenido, S.A. de C.V.   

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  August 1, 2003
El veinteanero Ramon Perez (nombre cambiado) era uno de los empleados mas brillantes de una importante empresa de Monterrey: en solo 2 anos habia ascendido de auxiliar a gerente de produccion y su salario se habia cuadruplicado.

La unica nube en su cielo era la sensacion de que muchos le tenian envidia y conspiraban en su contra. Fastidiado, le dio por enredarse en discusiones por nimiedades. Meses mas tarde empezo a sospechar que los enemigos leian su mente. Comenzo a disputar con todos, aun colegas ausentes (creia tenerlos ante el). Al cabo perdio el empleo.


En casa la situacion fue similar: peleaba a toda hora con su madre y hermanos, que acabaron por consultar el caso con un siquiatra. Tras semanas de evaluaciones, el diagnostico fue aplastante: el joven padecia esquizofrenia, una enfermedad mental incurable.

Lejos de entregarse a la desesperacion o enclaustrar a Ramon en un hospital, sus parientes optaron por recurrir a Ingenium, una organizacion regiomontana no lucrativa que presta auxilio especializado, no a los enfermos, sino a los familiares de quienes padecen trastorno bipolar (violentas rachas de exaltacion y depresion), depresion mayor y esquizofrenia, para aprender a convivir con ellos y ayudarlos en lo posible.

Ingenium fue fundada en 1999 por el ingeniero en sistemas Hugo Garza Medina (hoy de 38 anos de edad, casado, padre de 3 vastagos). Dos anos antes, uno de sus parientes enfermo de esquizofrenia y Garza se topo con que en Mexico no habia ningun programa de asistencia para los familiares. En Estados Unidos encontro la National Alliance for the Mentally Ill (NAMI), Alianza Nacional para los Enfermos Mentales, establecida en Washington hace 25 anos por la doctora Joyce Burland y hoy con mas de 250,000 miembros en aquel pais.

Ejemplo genial

Durante 3 meses Garza Medina y miembros de su familia viajaron 12 fines de semana a Laredo, Texas, donde el capitulo local de la NAMI les brindo una docena de sesiones de 3 horas cada una en la que especialistas y parientes de esquizofrenicos les explicaron (en ingles) de manera sencilla y sin rodeos como aceptar la enfermedad y tratar al paciente.

Maravillado con la eficacia del curso, Garza Medina se propuso traerlo a Mexico y se desplazo a Washington, donde ofrecio a los directivos de NAMI traducir al espanol el manual de la institucion (500 paginas) a cambio del derecho de impartir las platicas en este pais. El trato fue aceptado, con la condicion de que las charlas fueran gratuitas.

El regiomontano tardo 2 anos en concluir la tarea --con frecuencia debia consultar con siquiatras, para asegurarse de traducir bien los terminos medicos-- y al cabo dio de alta una pagina web para difundir la informacion. En solo una semana su buzon se saturo con mensajes de personas que le solicitaban detalles. Garza Medina perdio el sueno al leer que algunos estaban al borde del suicidio

Alarmado, cancelo la pagina y volo a Chicago, donde se entrevisto con la doctora Joyce Burland, a quien anuncio que desistia tras entregarle la version en espanol del manual: --No estoy capacitado para lidiar con estos problemas-- se excuso. La medica se limito a invitarlo a cenar.

Durante la cena Burland le presento a un timido economista y matematico que relato como la NAMI le habia ayudado a sobrevivir y prosperar en su carrera, hasta ganar el premio Nobel en 1994. El regiomontano cayo en cuenta de que estaba ante John Forbes Nash, el genio esquizofrenico cuya vida fue recreada recientemente en la cinta Una mente brillante (Ron Howard, 2001; ver John F. Nash: la verdadera historia de una mente brillante, Contenido, Jun. 2002).

Estremecido por la entereza del gran matematico, Garza Medina reconsidero su renuncia y retomo el proyecto. Ese mismo ano (1999) fundo Ingenium e impartio en Monterrey la primera charla; para asistirlo viajo ex profeso una especialista de la NAMI.

A fuerza de esperanza

En el curso de 12 sesiones (solo se cobra una cuota simbolica para comprar cafe, te, galletas y panuelos desechables, muy solicitados en los momentos criticos). los asistentes --en grupos de 20-- se enteran del origen biologico de los trastornos mentales y buscan entender que implica cada crisis paro el enfermo, asi como coral)tender la accion de los medicamentos, sus beneficios y efetos secundarios.

Tambien aprenden tecnicas para comunicarse y convivir con el paciente. Las repercusiones emocionales y sociales de tener en casa a un alienado mental son minuciosamente analizadas y discutidas, para sentar expectativas reales sobre el tratamiento y rehabilitacion del enfermo. De especial utilidad son los ejemplos practicos para manejar crisis agudas y sendos talleres de resolucion de problemas y destreza de comunicacion. Cada clase dura 3 horas una vez por semana y los asistentes acuden en familia.

La mecanica del curso consiste en la lectura del manual de la NAMI entre 2 profesores, a su vez familiares de enfermos mentales v especialmente entrenados para las charlas. En algunas sesiones los asistentes relatan sus experiencias. En general se enfatiza la importancia de la atencion medica.

Con cursos impartidos a 150 personas de Monterrey, mas decenas en Tamaulipas, Coahuila, Jalisco. Morelos y el DF, don Hugo se propone emprender, a mediano plazo, una cruzada nacional para que las aseguradoras incluyan en las polizas de gastos medicos mayores el tratamiento de enfermedades mentales, ahora excluidas, tal como hizo en Estados Unidos la NAMI: --Segun la gravedad del paciente el costo del tratamiento va de 500 a 7,500 pesos mensuales; pero si hay que internarlo, el gasto puede alcanzar 70,000 pesos en promedio --asegura Garza Medina, cuya traduccion del manual hoy esta en uso tambien en El Salvador y por la poblacion hispana de Estados Unidos.

Los especialistas calculan que 1% de la poblacion del planeta padece esquizofrenia y, otro tanto, trastorno bipolar (en total: alrededor de 2 millones en Mexico). mientras que 3% de los varones y 6% de las mujeres mexicanas son presa de la depresion grave: --Pero no hay que desfallecer --afirma Ramon Perez, otra vez dueno de si mismo--; mientras las familias se mantengan unidas e informadas, hasta los enfermos tenemos esperanza.


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