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20062

Calificaciones de los Estados en el 2006 según NAMI

De Mike Fitzpatrick, Director Ejecutivo de NAMI

Primavera 2006

Este pasado mes de marzo, después de más de quince años, NAMI divulgó el primer estudio sobre los departamentos públicos de salud mental de cada uno de los cincuenta estados. En el estudio se describen y califican dichos programas estatales que atienden a los pacientes adultos. Los sistemas públicos sirven a las personas que padecen serias enfermedades mentales y cuyos salarios son los más bajos.

En el ámbito nacional, el sistema de salud mental enfrenta grave problemas. Su calificación general no es mayor de una D y, además, en varios estados los sistemas están fallando. Solamente cinco estados recibieron una B: Connecticut, Maine, Ohio, Carolina del Sur y Wisconsin; diecisiete recibieron C; diecinueve D; y ocho recibieron F. Los ocho estados que obtuvieron F son: Iowa, Idaho, Illinois, Kansas, Kentucky, Montana, Dakota del Sur y Dakota del Norte.

La calificación de cada estado se basó fundamentalmente en un examen, un cuestionario que se les envió a las agencias estatales de salud mental entre los meses de octubre y noviembre del 2005. Todos los estados respondieron, excepto Nueva York y Colorado. Por este motivo, estos estados fueron calificados con una “I” de “indiferentes”.  Tomando como base las encuestas y la información pública que hay disponible, los estados fueron calificados a base de treinta y nueve (39) criterios diferentes. Por otra parte, algunos usuarios y allegados a la causa también proveyeron información a través de entrevistas que contribuyeron a los informes de cada estado.

El reporte también incluyó una “Prueba de Funcionamiento del Usuario y de la Familia”, la cual representa una medida única e innovadora. Puesto que el acceso a los servicios depende directamente del acceso a la información, NAMI hizo que los usuarios y sus familiares se pusieran en contacto con las agencias estatales de salud mental a través de su página electrónica en el Internet o por vía telefónica para que calificaran la facilidad con la que se puede obtener la información básica. Entre otras cosas, la “Prueba de Funcionamiento” investigó si la información está disponible en otros idiomas, incluyendo el español.

Hasta cierto punto, este ejercicio fue como un “examen sorpresa”. Más del 80% de los estados tuvieron calificaciones de menos de 50%. En un caso, un empleado de una agencia, le dijo a un usuario: “No lo voy a ayudar.” Los estados que recibieron calificaciones excelentes en esta “Prueba de Funcionamiento” fueron Indiana, Michigan, Ohio, Carolina del Sur, y Tennessee; mientras que los que recibieron las peores calificaciones fueron Alabama, Arkansas, Missouri, Nuevo México y Dakota del Sur.

Las experiencias de los usuarios proveen un contexto en el que surgen algunos temas comunes. En casi todos los casos, dichos temas se relacionan con opciones que no han sido predeterminadas. Muchas de estas opciones simplemente reflejan las decisiones que han tomado los gobernadores y las legislaturas, las cuales, en algunos casos, se realizaron sin tener una buena apreciación de la seriedad de las enfermedades mentales.

El reporte ofrece varias recomendaciones sobre los servicios básicos:

  • Aumentar los fondos basándose en el rendimiento y en los resultados
  • Invertir en métodos económicos que hayan sido probados (por ejemplo: los métodos basados en evidencia)
  • Mejorar la recolección de datos
  • Incrementar el acceso a la información
  • Involucrar a los consumidores y a sus familiares en todos los aspectos del sistema
  • Eliminar la discriminación
  • Los informes de cada estado también incluyen una lista específica de “Innovaciones” y de “Necesidades Urgentes” para ayudar a los políticos y a las demás personas que apoyan el movimiento a definir futuros planes de acción.

Se necesita progreso y creatividad. Como lo demuestra la distribución de calificaciones, Estados Unidos todavía se encuentra muy lejos de alcanzar una “Nueva Libertad” para las personas que viven con serias enfermedades mentales – una libertad basada en la dignidad y en la recuperación.

Los miembros de NAMI pueden usar este reporte, disponible en www.nami.org,  como un instrumente de apoyo para demandar los cambios necesarios tanto en el ámbito local, como en el estatal y el nacional.


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