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20062

Enfoque

La tragedia en “Virginia Tech”

Verano 2007

La tragedia ocurrida en la Universidad Politécnica de Virginia (Virginia Polytechnic Institute & State University), conocida como “Virginia Tech”, en la que murieron treinta y tres profesores y estudiantes, ha tenido un profundo impacto emocional en todo el país, incluyendo a los miembros de NAMI y a las personas con enfermedades mentales severas, sus familiares y amigos, quienes forman parte de NAMI.  

NAMI les expresa su más sentido pésame a todos aquellos que perdieron a un ser amado en esta tragedia, incluyendo a la familia del joven terriblemente perturbado que protagonizó este trágico acontecimiento y quien nunca recibió el tratamiento adecuado para su enfermedad. 

Como resultado de estos terribles hechos, se ha iniciado un debate nacional (tanto en los medios comunicativos como legislativos, incluyendo el Congreso Nacional) sobre la fragmentación del sistema de cuidado de salud mental y sus consecuencias, asunto que NAMI ha estado discutiendo por muchos años.  La posición de NAMI sobre este tema es la siguiente:

  • Se deben invertir los recursos necesarios para tener un servicio de salud mental que funcione.  Durante el 2006, en un reporte histórico, NAMI le dio una calificación de D al sistema de salud mental nacional ya que, en los últimos años, algunos estados, incluyendo Virginia, han reducido sistemáticamente los fondos para dichos servicios.  Consecuentemente, el número de camas disponibles en los hospitales y los servicios comunitarios que se ofrecen están muy por debajo de lo requerido en gran parte del país.  Esto hace que la mayor crisis de salud  que enfrenta Estados Unidos sea la salud mental, pero es una crisis oculta.  Los tratamientos funcionan, sabemos lo que tenemos que hacer, pero simplemente no hemos invertido adecuadamente en estos tratamientos.  
  • Se debe modificar el sistema para que responda más efectivamente a las necesidades de los pacientes, antes de que ocurra una crisis.  Hoy es virtualmenteimposible obtener servicios de salud mental en muchas comunidades (a menos que el paciente haya sido arrestado o clasificado como peligroso) porque se descarta a las personas que, a pesar de los síntomas que experimentan, no han padecido una crisis.  El acceso a tratamientos y a servicios, como las medicinas psiquiátricas, el manejo de casos intensivos y los servicios de rehabilitación, han probado ser eficaces en el alivio de síntomas y en el proceso de recuperación.  Por consiguiente, es necesario que estos servicios estén disponibles cuando las personas los requieran.
  • Se debe incluir en las universidades la selección, la evaluación y el tratamiento de las enfermedades mentales severas dentro de los servicios disponibles para los estudiantes.  Las enfermedades mentales severas, como la esquizofrenia, el trastorno bipolar y la depresión, frecuentemente comienzan al final de la adolescencia o al inicio de la adultez.  Esta es la edad en la que los jóvenes asisten a la universidad.     
  • Se debe incluir como parte esencial del sistema el liderazgo de las personas con enfermedades mentales y las redes de apoyo.  Las personas que viven con una enfermedad mental deben tener la oportunidad de educarse entre iguales y de manejar las condiciones.
  • Se deben enmendar las leyes en los estados que tienen leyes demasiado estrictas, como Virginia, para que se puedan ofrecer tratamientos ordenados por la corte a pacientes internos o externos.   La información y la evidencia, como el historial y los comentarios de la familia o de allegados, deben ser incorporados a la determinación que indica si los individuos cumplen con el criterio legal para recibir un tratamiento ordenado por la corte.  En muchos estados, las leyes impiden que las personas reciban el tratamiento que necesitan a pesar de que están muy enfermos para tomar esa decisión.  Por eso, se deben modificar cuidadosamente estas leyes, con la colaboración de todas las partes interesadas, tomando las medidas necesarias que las salvaguarden de la violación de los derechos civiles.  

The Virginia Tech Tragedy

The recent Virginia Tech tragedy in which 32 individuals were killed has had a profound impact on all Americans, including NAMI members. This article discussed NAMI’s policy recommendations on issues raised by the Virginia Tech tragedy.  For a complete English version of this article visit www.nami.org.


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