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Enfoque

Diabetes: ganando la batalla

Por Ken Duckworth , M.D., Director Médico de NAMI

Otoño 2007

La diabetes ha ocasionado una crisis de salud en los Estados Unidos que está en aumento.  Las personas que viven con enfermedades mentales corren mayor riesgo de desarrollar este serio problema médico.  Todos necesitamos estar informados sobre el diagnóstico y el tratamiento tempranos para evitar o minimizar los efectos de esta condición.  Esto es sumamente importante, especialmente entre las familias latinas, ya que alrededor de dos millones y medio de latinos  mayores de veinte años (un 9.5%) padecen esta enfermedad (CDC, 2007).  Si se ignora, la diabetes puede acortar la vida de las personas de nuestra comunidad en varios años.

El organismo de los diabéticos tiene problemas para controlar el nivel de glucosa (azúcar) en la sangre.  El desarrollo de la diabetes durante la adultez, lo que se conoce como «diabetes tipo dos», está relacionado con el aumento de peso.  Al aumentar de peso, las células del cuerpo cambian de forma; consiguientemente, la hormona que regula los niveles de glucosa (conocida como insulina) se hace menos efectiva y los niveles de azúcar aumentan.  Dicho aumento en la concentración de azúcar en el flujo sanguíneo ocasiona varias complicaciones, tanto a corto como a largo plazo, pero esto puede prevenirse o disminuirse por medio de la educación, el apoyo y el tratamiento.  Esta terrible enfermedad puede evitarse mediante el ejercicio y los buenos hábitos alimentarios, pero para eso hace falta conocimiento y motivación.

Usualmente se combinan varios factores de riesgo que aceleran el desarrollo del problema.  A veces una persona puede convertirse en diabética rápidamente si toma ciertos tipos de  antipsicóticos poco comunes.  Los síntomas clásicos de la diabetes son la necesidad de orinar frecuentemente y el aumento de la sed.  El exceso de azúcar en el organismo aumenta el volumen de orina; así pues, la sed es una respuesta natural para hidratar el cuerpo.  Entre los otros síntomas se pueden mencionar el cansancio, el aumento del apetito y la visión borrosa.

En mi experiencia personal, cuando era director médico del Departamento de Salud Mental de Massachusets (DMH), me alarmó el gran número de personas con enfermedades mentales que morían como consecuencia de enfermedades cardíacas prematuras.  Muchos de mis colegas no se sintieron alarmados frente a estas estadísticas porque consideraban que había causas «naturales».  No obstante, yo pensé que era importante determinar cuáles eran las razones exactas.  El estudio que realicé estableció dos hechos: que el riesgo de morir de un ataque cardíaco era mucho más alto entre las personas con enfermedades mentales de DMH/NAMI y que la diabetes aumentaba la probabilidad de morir prematuramente.  Por otra parte, un estudio realizado recientemente en Ohio reflejó resultados parecidos.  Consecuentemente, debemos mantenernos alerta a los riesgos de contraer diabetes que corren las personas que tienen enfermedades mentales puesto que tanto la salud física como la salud en general son indispensables para la salud mental.

Las personas con enfermedades mentales, como la esquizofrenia o el trastorno bipolar, enfrentan muchos factores, tanto biológicos como culturales, que aumentan el riesgo de contraer diabetes.  Algunos de estos factores son:

Factores biológico-genéticos

  • Hay evidencia que demuestra que las personas con condiciones psiquiátricas tienen una mayor disposición genética para desarrollar diabetes.
  • El uso de antipsicóticos atípicos puede ocasionar que se aumente de peso, este factor tiende a acelerar el desarrollo de la diabetes.

No todos los antipsicóticos atípicos ocasionan los mismos efectos secundarios.  Por eso, es importante consultar la tabla de: Antipsicóticos atípicos: riesgo relativo para la diabetes y el aumento de peso. Esta tabla ofrece una categorización independiente de los efectos secundarios de los antipsicóticos que han identificado la Asociación Americana de Diabetes, la Asociación Americana de Psiquiatría y otras organizaciones.  A este respecto, se considera que los antipsicóticos pueden causar que las personas no se sientan llenas después de comer.  Tal vez por esto aumentan de peso cuando están tomando estos medicamentos.  Además, la falta de ánimo y la depresión pueden ocasionar que las personas no se alimenten saludablemente ni hagan ejercios, lo que acentúa más el problema.

Antipsicóticos atípicos: riesgo relativo para la diabetes y el aumento de peso

Medicamento

Aumento de peso

Riesgo de diabetes

Empeoramiento del panel de lípidos

 

Clozapine

         +++

                +

                      +

Olanzapine

         +++

                +

                      +

Risperidone

         ++

                D

                      D

Quetiapine

         ++

                 D

                      D

Aripiprazole*

         +/-

                -

                      -

Ziprasidone*

         +/-

                -

                      -

+ = aumento del efecto; - = no tiene efecto; D = resultados discrepantes < BR > * Nuevos medicamentos con datos limitados a largo plazo.
Recurso: Consensus Development Conference on Antipsychotic Drugs and Obesity and Diabetes, DiabetesCare 27:596-601, 2004.

 

  • Un historial familiar de diabetes aumenta el riesgo de contraer la enfermedad.  ¡Investigue su historial familiar!
  • Muchos grupos étnico-raciales también son más propensos a desarrollar diabetes, incluyendo a la comunidad latina.

Factores socio-culturales

  • Las actitudes que se asumen frente a una enfermedad mental son tradicional e históricamente pasivas:

    • Se toma los medicamentos, se busca un aventón o un autobús para asistir al programa de tratamiento, se pasa sentado en las reuniones en grupo.  Sin embargo, la prevención de la diabetes requiere todo lo contrario, se debe caminar a la cita, practicar deportes, bailar, realizar algún tipo de actividad física en su vida diaria.

      • Los psiquiatras y otros profesionales de la salud muchas veces no orientan a sus pacientes sobre la necesidad de mantener un peso saludable y de hacer ejercicios.  Por consiguiente, cuando yo era Director Médico del centro comunitario de salud mental más grande de Harvard, me preocupó el aumento de peso que estaban experimentando los pacientes de nuestra clínica en Clozapine y les pedí a los empleados que los pesaran.  Entonces, me dijeron: “Pero Ken, si los pesamos sabrán cuánto están aumentando y dejarán de tomarse los medicamentos.”  Con mucho esfuerzo, logré que pesaran una vez a los participantes, pero ¡nunca olvidaré la lucha que tuve con las enfermeras!  Hasta el día de hoy, muchos profesionales de la salud no se sienten cómodos si tienen que pedirles a los pacientes que se pesen o que se midan la cintura.
      • De acuerdo con mi preparación, yo entiendo que: “los doctores están capacitados para reducir los síntomas de las enfermedades, pero los pacientes tienen la responsabilidad de cambiar su estilo de vida.”  Así pues, dado que los medicamentos pueden ocasionar que la persona aumente de peso y contraiga diabetes, considero que es imprescindible incluir este tema en el diálogo entre doctor y paciente.
    • Los psiquiatras no tienen suficiente tiempo para hablar con cada paciente durante la visita al consultorio, ya que es necesario hablar de muchos temas en quince minutos.  Los doctores también se preocupan por la responsabilidad que conlleva manejar directamente los efectos secundarios de los medicamentos, como la diabetes.
    • Las personas frecuentemente reciben un cuidado médico fragmentado, esto ocasiona que la identificación y el manejo de los problemas requieran más tiempo.
    • Las actitudes de los profesionales de la salud pueden aumentar el riesgo, personalmente he escuchado a algunos decir: “Déjelos que coman dos postres, es todo el placer que tienen.”
    • Las personas con problemas económicos tienen pocas opciones.  Un galón de soda es más barato que un galón de leche.  Además, muchos seguros de salud, incluyendo el Medicaid, no cubren la consejería nutricional.  Por otra parte, las tarifas de los gimnasios son altas y para algunos asistir al gimnasio es intimidante.

NAMI ha cambiado el mundo de la salud mental de muchas maneras.  Los miembros de NAMI han estado en primera fila en lo que respecta a los cambios culturales; desde la promoción del “Programa de Tratamiento Comunitario Asertivo”, hasta la reducción del uso de las restricciones físicas, el desarrollo de los programas de desvío carcelario y la lucha contra la discriminación.  La prevención de la diabetes y la intervención son otras luchas claves por lo que NAMI reclama un cuidado integral, mejoras en la promoción de la salud, desarrollo de investigaciones, expansión de la cobertura de los servicios necesarios y, en fin, el logro de mejores resultados.

Prevención individual: 

  • Investigue su historial familiar de diabetes.
  • Con los riesgos en mente, tome decisiones informadas sobre los medicamentos.
  • Examínese los niveles de glucosa, la presión sanguínea y el colesterol antes de comenzar cualquier antispicótico atípico.  Requiera un monitoreo frecuente.
  • Coma saludablemente: Alimentación: Coma menos cantidad, coma más frecuentemente, pero porciones pequeñas.  Trate de no comer: «comidas rápidas» y comidas grasosas.   Coma más vegetales, granos integrales y frijoles.  Planifique su menú y prepare su la comida en forma divertida.
  • Haga ejercicio: Ya sea por determinación propia o por influencia de sus amigos: ¡comience a ejercitarse!  El ejercicio puede reducir de manera significativa el desarrollo de la diabetes tipo dos.  Haga ejercicios con un amigo.  Caminar es un buen ejercicio.  Comience despacio, de cinco a diez minutos al día y poco a poco aumente el tiempo.
  • Reciba cuidado médico de calidad regularmente.
  • Busque información sobre las otras causas de problemas cardíacos que pueden afectarlo (el hábito de fumar, el colesterol alto, la alta presión sanguínea, la inactividad, el abuso del alcohol, la depresión, etc.) y trate de combatirlos adecuadamente.
  • ¿Hay algún grupo que promueva la salud integral del organismo cerca de usted? Si no hay uno: ¡Organícelo! 
  •   Intervención temprana- cuando se le diagnostica diabetes a una persona

         -Continúe promoviendo cambios en el estilo de vida que puedan revertir el proceso.  Especialmente, aliméntese saludablemente y haga
           ejercicios.

           -Evalúe la selección de medicamentos con el doctor que se los prescribe.

           -Examínese los niveles de hemoglobina A1c- éste es un análisis del nivel de azúcar en la sangre durante semanas y meses, no durante 
            
oras ni días.  (Es como si fuera un reporte de las condiciones del tiempo a largo plazo y no a corto plazo).

           -Revise regularmente su peso, la actividad física, el colesterol y la presión sanguínea; y tome las medidas necesarias para reducir el riesgo.

           -Colabore con su médico para identificar el agente bajo en azúcar que más le conviene.

  • Aspectos del sistema que NAMI puede ayuda a cambiar:

          -Cambie la actitud sobre la salud mental.  Promueva la realización de actividades físicas en casas club, en gimnasios, en el trabajo, con
          
amigos y colegas, etc.  El vídeo promocional de salud de NAMI Corazones y Mentes   está disponible en el Internet (www.nami.org).

          -Promocione las caminatas de NAMI: un paso en la dirección correcta; acción social y actividad física.

          -Abogue por un cuidado médico integral.

          -Pregunte por los servicios de consejería dietética.  Si no se están ofreciendo, investigue las razones.  Luego, organice un grupo de
           orientación sobre la planificación y la preparación de los alimentos.

         -Realice una campaña para involucrar a los psiquiatras en la detección de la diabetes.

         -Investigue las razones que tienen las clínicas locales para no pesar a los pacientes y anímelos para que lo hagan.

           -Promueva conferencias con su agencia local de salud pública, con el Departamento de Salud Mental de su área o con organizaciones
          académicas para difundir la información sobre el tema.

         -Explore oportunidades de financiamiento. Por ejemplo, el establecimiento de grupos de pacientes que busca mejorar la salud por medio de
          cambios de conducta. 
Ésta es una actividad para obtener fondos que va creciendo.

Los estudios demuestran claramente que los cambios de estilo de vida pueden hacer la diferencia en la salud general de las personas que viven con enfermedades mentales severas.  Juntos podemos luchar con la diabetes desde varios espacios: en la cocina, en la casa club, en la oficina del doctor(a) y en la oficina de Medicaid.  Lo más importante es nuestra propia voluntad.


Diabetes: Winning the Battle

Diabetes is a growing health crisis in America, and people living with mental illnesses are at much greater risk of developing this serious medical problem.

Diabetes can usually be prevented by exercise and healthy eating habits, but it takes awareness and motivation. . Usually, many risk factors combine, leading to a slowly developing problem. But sometimes a person can quickly develop diabetes as a result of taking an atypical antipsychotic. We must keep alert to the threat of diabetes as we address the psychiatric symptoms of loved ones. Physical health and overall health promotion is an indispensable part of mental health. Individuals living with mental illnesses like schizophrenia and bipolar disorder face many factors, both biological and cultural, that raise their risk for diabetes.

**Find a full English translation of this article here.**

 

 


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