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Asociación Nacional Latina de Psicología

La importancia de programas de usuarios para usuarios

Por Edward Delgado-Romero, Ph.D., Presidente electo, Asociación Nacional Latina de Psicología

Primavera 2008

José (éste no es su verdadero nombre), ha vivido la mayor parte de su vida con una enfermedad mental.  Él llegó a nuestra primera sesión entusiasmado y estaba listo para trabajar en la terapia.  Cuando le pregunté sobre los síntomas y sobre los efectos de su enfermedad mental, yo no estaba preparado para su contestación.  José pudo hablar sin ningún problema sobre sus síntomas y sobre el impacto de la enfermedad mental en su diario vivir.  Sus palabras estaban increíblemente bien informadas, hasta el punto que parecía un profesor.  Yo lo felicité y le pregunté cómo era que sabía tanto sobre el aspecto médico de su enfermedad, al igual que sobre la forma de convivir con ella.  Entonces, me dijo que él había sido un educador del programa Persona a Persona de NAMI.  José me indicó que era un orgullo para él trabajar en el programa ya que sentía que de verdad había podido ayudar a otros.  En ese momento, yo supe que iba a disfrutar trabajar con él. 

Como psicólogo y capacitador de futuros psicólogos, sé que los servicios que proveen las personas con enfermedades mentales para otros usuarios, tales como programas de educación y grupos de apoyo, son algunas de las cosas más importantes que pueden hacer los usuarios y sus familiares para ayudarnos en nuestro trabajo terapéutico.

Si un usuario y su familia están informados sobre lo que deben esperar y han conocido a otros pacientes en varias etapas de la recuperación regularmente tienen más esperanza en el futuro.  El compartir con una persona como José puede resultar inspirador e informativo y puede ayudar a ponerle una cara humana a la enfermedad mental.  Esto hace que otras personas que viven con enfermedades mentales se sientan menos solas al saber que hay otros allá afuera no solamente viviendo, sino prosperando.  Este tipo de servicios también son importantes para los familiares, para los que cuidan al usuario, para al público en general y hasta para los proveedores.  NAMI ofrece todos estos servicios.

Mi trabajo con José continúa, pero para él ha sido más fácil, en gran parte, por la labor que realizó en el pasado como educador de Persona a Persona.  José no sólo se siente orgulloso de sí mismo porque puede ayudar a otros, sino porque también está más informado sobre su enfermedad mental y más involucrado en su recuperación.  Él tiene esperanza en el futuro y sabe lo que se puede lograr.  ¿Qué más puede pedir un terapeuta?  Me gustaría que todos mis clientes participaran de programas como Persona a Persona.


The Importance of Peer Programs

Dr. Edward Delgado-Romero highlights the benefits of peer education and support on the path to mental health recovery. He shares his positive experience working with José, a Peer-to-Peer mentor who was eager and ready to work in therapy. As a psychologist and trainer of future psychologists, Dr. Delgado views the role of peer-led services such as one-to-one mentoring, support groups, and testimonials as some of the most helpful activities in which consumers and families can take part, and in doing so increase the effectiveness of therapy. If consumers and families are informed about what to expect and have met other consumers at various stages of recovery, they often have more hope for the future. Spending time with a person like José can be inspirational, informational, and helps put a human face on mental illness. The impact is that other people living with mental illness feel less alone when they know that there are other people out there not only living, but thriving. Peer services are also important for families, caregivers, the general public and providers. NAMI provides all of these services. 

 


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