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Aptitud Cultural en el Cuidado de la Salud Mental

En 1999, el Cirujano General publicó el informe titulado Salud Mental: un reportaje del Cirujano General. Este informe reconoció que no todos los estadounidenses, especialmente las minorías, no reciben la misma calidad en el tratamiento de salud mental. Este descubrimiento motivó al Cirujano General a publicar un informe suplementario sobre las desigualdades en el cuidado de salud mental para la gente de color. El informe suplementario, que fue publicado en 2001, envía un claro mensaje: la cultura importa.

La cultura—las creencias, las normas, los valores y el idioma de una persona—desempeña un papel importante en la forma en que la gente percibe y experimenta una enfermedad mental, si buscan ayuda o no, el tipo de ayuda que buscan, los métodos que utilizan para hacer frente a la situación, el tipo de apoyo que reciben, los tratamientos que funcionan, etc. Para servirles efectivamente a las diversas poblaciones estadounidenses, el sistema de salud mental debe entender y respetar las diferencias culturales.

La aptitud cultural es la habilidad de trabajar efectiva y sensiblemente dentro de distintos contextos culturales. El Departamento Estadounidense de Salud y Servicios Humanos (DHHS por sus siglas en inglés) define esto como: “un grupo de valores, de comportamientos, de actitudes y de prácticas dentro de un sistema que le permite a la gente trabajar efectivamente con diferentes culturas” y dice que el término: “se refiere a la habilidad de honrar y respetar las creencias, el idioma, los estilos de interacción y el comportamiento de los individuos y las familias que reciben servicios, así como los del personal que ofrece estos servicios.”

Para las minorías, el acceso a los servicios de salud mental y la calidad de los servicios que reciben están afectados negativamente por la falta de aptitud cultural en la entrega de los servicios. Muchos estudios han mostrado que por la falta de aptitud cultural, la gente de color a veces no busca servicios en el sistema formal, no pueden acceder al tratamiento, se salen del sistema de cuidado, son diagnosticados erróneamente o buscan tratamiento solo cuando su enfermedad esta muy avanzada.

El informe final que publicó en 2003 la Nueva Comisión Presidencial de Libertad en la Salud Mental (NFC, por sus siglas en inglés) indicó que “los servicios culturalmente aptos son esenciales para mejorar el sistema de salud mental” y recomendó mejorar el acceso a un cuidado de calidad que sea culturalmente apto como su tercera meta.

Reformas recomendadas

  • Establecer mayor orientación, información y medidas de seguridad para que todas las agencias que reciben asistencia federal se comprometan a proveer un tratamiento justo y de calidad.
  • Asegurarse de que los sistemas de cuidado integren la cultura del usuario en su proceso de tratamiento.
  • Asegurarse de que los sistemas de salud mental se adapten a las necesidades de la gente de color.
  • Hacer mandataria la educación de aptitud cultural en los programas de entrenamiento clínico y de formación profesional en medicina, trabajo social y sicología clínica.
  • Aumentar el número de Estados que tienen en operación planes de salud mental que tratan la aptitud cultural.
  • Asegurarse de que el gobierno y los proveedores privados de servicios de salud mental hagan una auto evaluación cultural, adopten estándares de aptitud cultural, acepten e incorporen la diversidad y adapten sus servicios para atender las necesidades de las diversas poblaciones.
  • Realzar y financiar adecuadamente investigaciones especificas relacionadas con las diferentes culturas.
  • Crear programas de financiamiento fácilmente accesibles, programas de becas y programas de condonación de préstamos educacionales ofrecidos a estudiantes de maestría o doctorado en salud mental para que las personas de color puedan acceder a estos campos de estudio.

Estadísticas y Datos

  • De acuerdo con las proyecciones del Departamento Estadounidense de Censos, las personas de origen africano, indígena, asiático o hispano compondrán alrededor del cincuenta por ciento de la población total estadounidense para el año 2050.
  • Según la Encuesta de Calidad en el Cuidado de Salud del Commonwealth Fund* realizada en 2001, uno de cada tres hispano y uno de cada cuatro asiáticos tienen problemas para comunicarse con sus doctores, y
  • Quince por ciento de los estadounidenses de origen africano, trece por ciento de los de origen hispano y once por ciento de los de origen asiático dijeron que alguna vez sintieron que hubieran recibido un mejor cuidado si pertenecieran a una raza o etnia diferente.
  • El acceso a traductores es limitado. Entre los pacientes que no hablan inglés y que necesitaron un traductor durante una visita médica, menos de la mitad (cuarenta y ocho por ciento) indicó que siempre o usualmente recibían este servicio.

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