Esquizofrenia

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La esquizofrenia es una condición grave de salud mental que interfiere con la capacidad de una persona de pensar con claridad, manejar sus emociones, tomar decisiones, entre otras cosas. Esto pasa por que el trastorno afecta como el celebro procesa lo que vemos, oímos y pensamos. Puede ser aterrador y causar confusión, pero las personas con esta condición por lo común no son violentas.

Síntomas

Tal como ocurre con cualquier condición de salud mental, las personas con esquizofrenia experimentan diferentes síntomas. Algunos son:

  • Alucinaciones: incluye que una persona escuche voces, vea cosas o perciba olores de los que otros no pueden percatarse.
  • Delirios: falsas creencias que no cambian incluso cuando se le presentan nuevas ideas o hechos a la persona que los tiene.
  • Pensamiento desorganizado: por ejemplo, dificultad para recordar cosas, organizar las ideas o terminar las tareas.
  • Anosognosia: significa que las personas no perciben su condición y no son conscientes de que la tienen.
  • Síntomas negativos: por ejemplo, ser insensible, hablar de forma desganada e incoherente.

Estos son los síntomas de la esquizofrenia, una condición que interfiere con la capacidad de pensar claramente, manejar las emociones, tomar decisiones y relacionarse con otros.

Por lo común, seres queridos y familiares son los primeros que notan estos cambios. Muchas veces las personas que están teniendo estos síntomas no se dan cuenta o no piensan que algo está mal o que están enfermos. Esto puede causar dificultad a los seres queridos que quieran ayudar

Aunque la esquizofrenia puede ocurrir a cualquier edad, el promedio de edad de aparición es entre los últimos años de adolescencia y los veinte años, en el caso de los hombres; y entre finales de los veinte años y comienzos de los treinta años, en el caso de las mujeres. No es común que se diagnostique esquizofrenia en menores de 12 años ni en mayores de 40 años. Es una condición médica prolongada y compleja que afecta cerca del 1% de los estadounidenses. 

Sobre la esquizofrenia

  • Los familiares pueden notar cambios en el hogar tales como que la persona hable sola, se aísle socialmente o esté demasiado alerta.
  • Por lo general, la enfermedad se desarrolla durante la adolescencia.
  • Las personas con esta enfermedad generalmente no son violentas.
  • Se puede tratar con terapias, educación, medicamentos y otros tipos de apoyo.

Causas

Los científicos todavía están aprendiendo sobre la causa de esta enfermedad. Algunas de las teorías incluyen influencias genéticas y ambientales, desequilibros químicos en el celebro y/o el uso de substancias no controladas.

  • Genética: la esquizofrenia no es causada por una sola variación genética, sino por una interrelación compleja entre la genética y los aspectos del entorno. Si bien el 1% de la población en general presenta episodios de esquizofrenia, el hecho de que exista un historial familiar de psicosis aumenta considerablemente el riesgo de tenerla. La esquizofrenia ocurre en aproximadamente el 10% de las personas que tienen un pariente de primer grado con este trastorno, por ejemplo, padres o hermanos.

    Ambiente: se ha demostrado que la exposición a un virus o desnutrición antes del nacimiento, particularmente en el primer y segundo trimestre, aumentan el riesgo de tener esquizofrenia. Las condiciones inflamatorias o autoinmunes también pueden comprometer el sistema inmunitario.

    • Química cerebral: los problemas en ciertos químicos cerebrales, entre ellos los neurotransmisores conocidos como dopamina y glutamato, pueden contribuir al desarrollo de la esquizofrenia. Los neurotransmisores permiten que las células cerebrales se comuniquen entre sí. Es probable que las redes neuronales también estén involucradas.

    •  Uso de sustancias: algunos estudios plantean que el consumo de sustancias psicoactivas en la adolescencia y adultez joven puede aumentar el riesgo de tener esquizofrenia. Un número creciente de pruebas indican que fumar marihuana aumenta el riesgo de incidentes psicóticos y el riesgo de tener experiencias psicóticas permanentes. Entre más joven sea el consumidor y más frecuente sea el consumo, más altos serán los riesgos. Otro estudio ha encontrado que fumar marihuana conduce a un desarrollo temprano de esquizofrenia y a menudo precede la manifestación de esta condición.

Diagnostico

No es fácil diagnosticar la esquizofrenia. A veces, el uso de drogas, como metanfetaminas o LSD, puede hacer que una persona tenga síntomas similares a la esquizofrenia. La dificultad recae en el hecho de que muchas personas que son diagnosticadas no creen que tengan esta condición. La falta de consciencia es un síntoma común en las personas diagnosticadas con esquizofrenia, lo cual complica considerablemente el tratamiento. 

Para algunas personas, el tratamiento comienza cuando son hospitalizados, para otros con una consulta con un médico o profesional de la salud mental que los evalúa y diagnostica.

No existe una prueba física o de laboratorio que diagnostique la esquizofrenia, un proveedor de salud mental tiene que evaluar los síntomas y la evolución de la enfermedad en una persona durante un periodo de seis meses, para poder asegurar un diagnóstico correcto. Un médico debe descartar otros factores, como posibles enfermedades médicas y otros diagnósticos psiquiátricos, como el trastorno bipolar.

Para que sea diagnosticada con esquizofrenia, una persona debe haber presentado de forma persistente dos o más de los siguientes síntomas en el contexto de funcionamiento reducido:

  • Delirios
  • Alucinaciones
  • Discurso desorganizado
  • Conducta desorganizada o catatónica
  • Síntomas negativos

Los delirios o las alucinaciones suelen ser suficiente para el diagnóstico de esquizofrenia. La identificación temprana mejora muchísimo las posibilidades de que una persona pueda controlar la condición, tenga menos episodios psicóticos y se recupere. Las personas que reciben la atención y ayuda adecuada durante el primer episodio psicótico tienen menos hospitalizaciones y podrían necesitar menos tiempo para controlar los síntomas, a personas que no reciben ayuda inmediata. La literatura sobre la función de los medicamentos al principio del tratamiento está continuamente evolucionando, pero si sabemos que la psicoterapia es fundamental para la recuperación.

Las personas pueden describir los síntomas de varias maneras. La manera en que una persona describe los síntomas con frecuencia depende de su punto de vista cultural. Los afroamericanos y los latinos tienen más probabilidades de recibir un diagnóstico erróneo, tal vez debido a sus creencias culturales o religiosas o a las barreras del idioma. Las personas con diagnóstico de esquizofrenia deben tratar de trabajar con un profesional de la salud mental que comprenda su cultural y comparta sus expectativas respecto al tratamiento.

Tratamiento

Aunque no existe una cura para la esquizofrenia, puede tratarse y controlarse de distintas maneras. Es posible reducir los síntomas de esquizofrenia con los medicamentos, la rehabilitación psicosocial y el apoyo familiar. Las personas con esquizofrenia deben recibir tratamiento tan pronto como se empiece a manifestar la condición, puesto que una intervención temprana puede reducir la severidad de los síntomas. 

A menudo, las personas que viven con esquizofrenia se recuperan con el tiempo. La recuperación implica distintos factores, como el autoaprendizaje, el apoyo familiar o de amigos, asistir a la escuela y trabajar, y encontrar el apoyo y el tratamiento adecuado.

Medicamentos

Usualmente, un proveedor de servicios de salud prescribe antipsicóticos para aliviar los síntomas de la psicosis; por ejemplo, delirios y alucinaciones. Debido a la falta de conciencia respecto a su condición y los efectos secundarios graves de los medicamentos, a menudo las personas dudan a la hora de tomar antipsicóticos.

Antipsicóticos de primera generación (típicos)

Estos medicamentos producen problemas de movimiento graves, que pueden ser breves (distonía) o prolongados (discinesia tardía), además puedan causar rigidez muscular. Otros efectos secundarios también pueden ocurrir.

  • Clorpromazina (Thorazine)
  • Flufenazina (Proxlixin)
  • Haloperidol (Haldol)
  • Loxapina (Loxitane)
  • Perfenazina (Trilafon)
  • Tiotixeno (Navane)
  • Trifluoperazina (Stelazine)

Antipsicóticos de segunda generación (atípicos)

Estos medicamentos se denominan atípicos porque presentan menos probabilidades de bloquear la dopamina y producir trastornos de movimiento. Sin embargo, aumentan el riesgo de subir de peso y diabetes. Para mejorar estos efectos secundarios modificar la dieta y ejercitarse, además de una posible intervención con medicamentos pueden ayudar.

  • Aripiprazol (Abilify)
  • Asenapina (Saphris)
  • Clozapina (Clozaril)
  • Iloperidona (Fanapt)
  • Lurasidona (Latuda)
  • Olanzapina (Zyprexa)
  • Paliperidona (Invega)
  • Risperidona (Risperdal)
  • Quetiapina (Seroquel)
  • Ziprasidona (Geodon)

Un característico antipsicótico de segunda generación se llama clozapina. Es el único antipsicótico aprobado por la FDA para el tratamiento de la esquizofrenia refractaria, y ha sido el único indicado para reducir los pensamientos suicidas. Sin embargo, además de dichos beneficios, conlleva riesgos médicos múltiples. Lea una informacio más completa sobre estos riesgos y beneficios.

Psicoterapia

La terapia cognitivo-conductual (TCC) Es un tratamiento eficaz para las personas con trastornos afectivos. En el caso de condiciones más graves, incluyendo las que presentan psicosis, se agrega la terapia cognitivo conductual adicional a la TCC básica. La terapia cognitivo-conductual adicional ayuda a las personas a desarrollar estrategias para sobrellevar los síntomas persistentes que no responden a los medicamentos.

La psicoterapia de apoyo. Ayuda a las personas a procesar su experiencia y les brinda apoyo para que puedan sobrellevar su vida con esquizofrenia. No está diseñada para descubrir experiencias de la niñez ni para activar eventos traumáticos, sino que se centra en el aquí y ahora.

La terapia de mejoramiento cognitivo (CET, por sus siglas en ingles) Fomenta el funcionamiento cognitivo y la confianza en la capacidad cognitiva propia. La CET combina capacitación cerebral por computadora y sesiones grupales. Actualmente, esta es un área activa de investigación.

Tratamientos psicosociales

Las personas que participan en intervenciones terapéuticas a menudo ven mejoras y presentan una mayor estabilidad mental. Los tratamientos psicosociales les permiten a las personas compensar o eliminar las barreras creadas por la esquizofrenia y aprender a vivir de forma exitosa. Si una persona participa en una rehabilitación psicosocial, es probable que siga tomando sus medicamentos y se reduzca la probabilidad de una recaída. Entre los tratamientos psicosociales más frecuentes se encuentran:

  • El tratamiento asertivo comunitario (TAC) - Ofrece un tratamiento integral a las personas con condiciones graves de salud, como la esquizofrenia. A diferencia de otros programas comunitarios que conectan a las personas con servicios de salud mental o de otro tipo, el TAC brinda servicios altamente personalizados directamente a las personas con condiciones de salud mental. Los profesionales trabajan con las personas que tienen esquizofrenia y las ayudan a enfrentar los retos de la vida diaria. Los profesionales del tratamiento asertivo comunitario (TAC) también abordan los problemas de forma proactiva, evitan crisis y garantizan que los pacientes tomen los medicamentos.
  • Los grupos de apoyo de apoyo, como De Persona a Persona de NAMI, animan a las personas a que participen en su recuperación ayudándolos a desarrollar sus habilidades sociales con otras personas.

Enfoques de salud complementarios

Los ácidos grasos omega 3, que generalmente se encuentran en el aceite de pescado, prometen ser una posible ayuda para el tratamiento y el control de la esquizofrenia. Algunos investigadores creen que el omega 3 puede ayudar a tratar las enfermedades mentales debido a su capacidad de ayudar a regenerar las neuronas y las conexiones en las áreas afectadas del cerebro.

Otras inquietudes

Salud física. Las personas con esquizofrenia están sujetas a muchos riesgos médicos, que incluyen diabetes y problemas cardiovasculares, además del hábito de fumar y las enfermedades pulmonares relacionadas. Por este motivo, es esencial supervisar de forma activa y coordinada los riesgos médicos.

Abuso de sustancias. Alrededor del 25 % de las personas con esquizofrenia también abusan de sustancias, tales como drogas o alcohol. El abuso de sustancias puede disminuir la eficacia del tratamiento para la esquizofrenia, reducir las probabilidades de que la persona respete su plan de tratamiento e incluso empeorar los síntomas.

Como ayudarte a ti mismo

Si tienes esquizofrenia, la condición puede controlar tus pensamientos, interferir con tu funcionamiento, y si no se trata puede causar una crisis. Estas son algunas maneras en que puedes manejar tu condición de salud mental.

Maneja el estrés. El estrés puede desencadenar una psicosis y empeorar los síntomas de la esquizofrenia, entonces mantener el estrés bajo control es importante. Conoce tus limites en la casa, el trabajo o en la escuela. No hagas más de lo que puedas hacer y evita sentirte abrumado.

Trata de dormir lo suficiente. Cuando estas tomando medicaciones probablemente vas a necesitar que dormir más que las ocho horas normalmente recomendadas. Mucha gente con esquizofrenia tiene problemas con dormir, pero cambios en su estilo de vida como hacer más ejercicios y evitar la cafeína pueden ayudar. 

Evita el alcohol y las drogas. Sin duda el abuso de sustancias afecta los beneficios que provee la medicación y puede empeorar los síntomas de la esquizofrenia. Si tienes un problema con el abuso de sustancias no controladas, busca ayuda.

Mantén conexiones. Tener amigos o familiares que estén involucrados en tu plan de tratamiento puede ayudarte en tu recuperación. A menudo las personas con esquizofrenia tienen problemas en situaciones sociales, entonces rodearte de personas que entiendan esto pueden ayudarte en regresar a tener una vida social. Si crees que puedes, únete a un grupo de apoyo o involúcrate con una iglesia local, club u otra organización.  

 

Si vives con una condición de salud mental, aprende más sobre cómo manejar tu condición y donde encontrar el apoyo que necesitas.

 

Como ayudar a un amigo o a un familiar

Aprender sobre la psicosis y la esquizofrenia te va ayudar a entender por lo que tu amigo o familiar está pasando. Vivir con esquizofrenia es difícil.

Estas son algunas maneras en que puedes apoyar a tu amigo o familiar:

Responde de manera calmada. Para tu ser querido las alucinaciones son reales, entonces no ayuda decir que son imaginarias. Calmadamente explícales de que tú ves las cosas de diferente manera.

Presta atención a los factores que induzcan síntomas en tu ser querido. Ciertas cosas o experiencias pueden causar que sus síntomas vuelvan a ocurrir.

Asegúrate de que se tomen las medicaciones según como son recetadas. Muchas personas cuestionan si es que necesitan seguir tomando sus medicaciones cuando se empiezan a sentir mejor o si no les gusta los efectos secundarios. Motiva a tu ser querido a que siga tomando sus medicaciones regularmente para prevenir que su condición empeore.

Entiende la falta de conciencia (anosognosia). Puede ser que tu ser querido no sepa que tiene esquizofrenia. En vez de tratar de convencer a la persona que él o ella tiene esquizofrenia, puedes mostrarles tu apoyo ayudándolos ir a terapia, a tomar sus medicaciones y a sentirse seguros.

Ayúdalos a evitar las drogas o el alcohol. Estas sustancias empeoran los síntomas de la esquizofrenia y pueden causar psicosis. Si tu ser querido adquiere un problema con el consumo de sustancias no controladas, es esencial buscar ayuda.