Trastorno por estrés postraumático

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Pasar por eventos traumáticos como una guerra, un asalto, un accidente o un desastre natural pueden tener efectos negativos. A veces nuestros instintos y reacciones bilógicas a estas situaciones nos pueden salvar, pero otras veces nos pueden dejar con síntomas y reacciones emocionales psicológicas. El daño que pasa nuestro sistema cerebral después de eventos traumáticos es conocido como estrés postraumático o el trastorno por estrés postraumático (TEPT, o PTSD por sus siglas en inglés).

Señales y síntomas

Existen diferentes categorías para los síntomas

  • Recuerdos intrusivos, que incluyen recuerdos recurrentes o “flashbacks” del momento de trauma, una pesadilla o pensamientos perturbadores.
  • Evitación, el mantenerse lejos o evitar ciertos lugares u objetos que puedan recordar a la persona del evento traumático.
  • Disociación, experiencias extrasensoriales o el sentir que el mundo no es real (desrealización).
  • Hipervigilancia, el espantarse fácilmente, sentirse tenso, tener dificultad durmiendo y tener ataques de enojo o furia.

El TEPT puede afectar a cualquier persona, pero algunas son más susceptibles. La incidencia del TEPT en veteranos es 15 veces más alta.

En los últimos cinco años, estudios han mostrado que niños de uno a seis años pueden desarrollar TEPT, y que sus síntomas pueden ser muy diferentes a los de un adulto. Estos hallazgos también mostraron un aumento en el diagnóstico de PTSD en niños pequeños cuando se utilizan los criterios más nuevos. Algunos de los síntomas en niños pequeños pueden incluir los siguientes:

  • Actuar o recrear eventos traumatizantes durante la hora de juego
  • Olvidar cómo hablar o no poder hacerlo
  • Ser excesivamente pegados a los adultos
  • Desobediencia extrema y comportamiento sumamente agresivo 

Datos acerca del trastorno por estrés postraumático

  • EL TEPT afecta el 3.5 % de la población adulta en los Estados Unidos, aproximadamente a 7.7 millones de estadounidenses.
  • Las mujeres tienen mayor riesgo de tener TEPT.
  • El 37 % de los casos de TEPT son considerados severos.
  • Aunque el TEPT puede ocurrir a cualquier edad, por lo general los síntomas empiezan a presentarse en personas que están en sus veintes.
  • Muchos veteranos de guerra han tenido TEPT.
  • El TEPT puede tratarse y personas que tienen TEPT pueden llegar a sentirse mejor.

¿Cuáles son las causas de TEPT?

Presenciar o pasar por una experiencia perturbadora puede causar TEPT. Algunas de las situaciones que puedan causar TEPT son:

  • Ser víctima de violencia o presenciarla
  • La guerra o combate armado
  • La muerte o enfermedad grave de un ser querido
  • Desastres naturales
  • Accidentes aéreos, de automóvil u otro tipo   

¿Cómo se diagnostica el TEPT?

Los síntomas del TEPT normalmente se empiezan a manifestar 3 meses después de un evento traumático, pero ocasionalmente pueden aparecer muchos años después. Los síntomas tienen que durar más que un mes para ser considerados TEPT. Muchas veces el TEPT es acompañado por depresión, abuso de sustancias u otro trastorno de ansiedad.

La manera en que una persona describe los síntomas con frecuencia depende de su punto de vista cultural. En las culturas occidentales, las personas por lo general hablan de sus estados de ánimo y sentimientos, mientras que en muchas culturas orientales, las personas se refieren con más frecuencia al dolor físico. Los afroamericanos y los latinos tienen más probabilidades de recibir un diagnóstico erróneo; por lo tanto, deben consultar a un profesional de salud médica que entienda su cultura y comparta sus expectativas respecto al tratamiento.

Debido a que los niños pequeños tienen una capacidad limitada de expresión cognitiva abstracta y expresión verbal, las investigaciones demuestran que los criterios de diagnóstico deben estar más enfocados en la conducta y deben ser más sensibles al crecimiento y desarrollo para poder detectar el TEPT en niños en edad preescolar.

¿Cuál es el tratamiento para el TEPT?

Al estar expuestas a un trauma grave, las personas a menudo reaccionan de una manera biológica y psicológica predecible. Los síntomas resultantes pueden ser abrumadores y confusos. También, buscar ayuda puede ser difícil ya que es normal que las personas sientan que simplemente deben “superar” la experiencia.

El uso de sustancias o alcohol pueden parecer brindar alivio al principio, pero con el paso del tiempo generan problemas. Inmediatamente después de un evento traumático, el apoyo y la compasión son esenciales. Algunas personas querrán hablar del evento, mientras que a otras les resultará difícil. No se debe forzar a las personas a hablar de un evento traumático inmediatamente después de que haya ocurrido. Hay que tener paciencia y brindarles apoyo.

El TEPT se puede manejar y tratar de varias maneras.

Medicaciones

No existe una sola medicación que pueda tratar todos los casos de TEPT. Una combinación de psicoterápica y medicamentos es la mejor manera de tratar los síntomas del TEPT. Así mismo, ya que es común que el TEPET se presente combinado con los síntomas de otras condiciones de salud mental, como la depresión, trastornos de ansiedad, agresión e impulsividad, se recomienda seleccionar medicamentos para tratar estos problemas relacionados.

  • Los antidepresivos pueden reducir los síntomas de TEPT. La Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) ha aprobado varios inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (SSRI, por sus siglas en inglés) para el tratamiento del TEPT en adultos. Estos pueden ayudar a la persona sentirse menos triste y preocupada.
  • Los alfabloqueantes y betabloqueantes, una clase de medicamentos para la presión arterial alta, pueden ayudar a algunas personas con TEPT debido a que interfieren en la forma en que el cerebro almacena los recuerdos y pueden aliviar el miedo asociado al trauma. Aunque la FDA no ha aprobado el uso de estos para tratar TEPT, se ha demostrado que la prazosina reduce las pesadillas que ocurren con el TEPT. Consulta a tu médico para obtener más información sobre esta intervención.
  • Los estabilizadores del estado de ánimo y los antipsicóticos pueden ayudar a las personas con agresión, estado de ánimo inestable o disociación.

Psicoterapia

  • La terapia cognitivo-conductual (TCC) ayuda a cambiar los pensamientos negativos y ciertos comportamientos asociados con la depresión. El objetivo de esta terapia es reconocer los pensamientos negativos y cambiarlos por pensamientos positivos, lo cual lleva a una conducta más eficaz.
  • La desensibilización y reprocesamiento por movimientos oculares (EMDR, por sus siglas en inglés) es una intervención de psicoterapia, diseñada para el trauma. Durante la sesión la persona piensa o habla sobre sus recuerdos traumáticos mientras otros estímulos alternativos ocurren. Los movimientos oculares, o sonidos son algunas de las diversas opciones de estímulos.
  • La terapia de exposición ayuda a las personas a enfrentar de manera segura lo que les da miedo para que puedan aprender a enfrentarlo. Por ejemplo, los programas de realidad virtual le permiten a una persona experimentar la situación en la que sufrió el trauma. Es difícil al principio, pero con el tiempo la persona se sentirá menos abrumada.

Terapia en grupo

Los grupos de apoyo crean un ambiente positivo para la recuperación y minimizan los sentimientos de impotencia y soledad. Estos disminuyen la vergüenza, brindan apoyo y alivian los sentimientos de incapacidad. Los grupos para sobrevivientes de combates y agresiones sexuales con frecuencia incluyen miembros que tienen TEPT y síntomas relacionados.

Enfoques de salud complementarios

Recientemente, muchos profesionales relacionados al cuidado de la salud mental comenzaron a incluir métodos complementarios y alternativos como parte de un tratamiento completo. Entre los métodos utilizados para el TEPT se incluyen:

  • Yoga
  • Terapia acuática
  • Acupuntura
  • Meditación 
  • Estrategias de autocuidado, técnicas de terapia para poder enfrontar situaciones que causan perturbación. También técnicas de relajación, la acupuntura, terapia acuática o el yoga pueden ser incorporados como parte de un tratamiento completo. 

Animales de Servicio

 Los perros de servicio, son usados frecuentemente como terapia para ayudar a las personas con TEPT, especialmente los veteranos. Un perro de servicio pasa las 24 horas junto a la persona para ayudarlo a sobrellevar los factores estresantes diarios. Todos estos perros son pre-entrenados y llegan conociendo un conjunto de mandatos. El dueño puede confiar en los instintos del perro para que lo ayuden a manejar un ataque e incluso evitar revivir una experiencia u otros síntomas. Es importante recalcar que los animales dan protección social, incentivo para ejercitar y son una herramienta para poder enfrentar situaciones abrumadoras.  

Condiciones relacionadas

Algunas personas con TEPT pueden tener otros trastornos, y tener pensamientos o intentos de suicidio:

Estas otras condiciones pueden hacer difícil el tratamiento del TEPT. Por ejemplo, los medicamentos que se usan para tratar el trastorno obsesivo compulsivo o la depresión pueden empeorar los síntomas del TEPT e incluso desencadenarlos. Muchos de los síntomas de estas condiciones relacionadas mejoran cuando el TEPT se trata de una manera exitosa.

 

¿Cómo puedes ayudarte?

 El autocuidado es necesario, aquí te incluimos algunos consejos:

Autoconciencia. Practica técnicas que ayuden a guiarte a estar en el presente y poder enfrentar situaciones que te causan perturbación.

Evita las drogas y el alcohol. Estas sustancias pueden alterar el balance emocional y pueden interferir con medicamentos.

Busca apoyo. Encuentra apoyo emocional en otras personas con TEPT. Comparte tus pensamientos, miedos y dudas en grupos de apoyo. NAMI ofrece Grupos de apoyo para la recuperación.

¿Cómo ayudar a un amigo o a un familiar?

Al igual que con cualquier otra condición de salud mental, el amor y el apoyo de seres queridos no se puede subestimar. NAMI ofrece muchos recursos, incluyendo programas educativos como: De Familia a Familia de NAMI; y grupos de apoyo como: NAMI Conexión.